Colombia promueve sectores de inversión prioritarios

Su ubicación geográfica, sectores de oportunidad y las estrategias puestas en marcha para promover la inversión hacen de Colombia un mercado de oportunidades para las empresas españolas. Analizar el potencial de este mercado ha sido objetivo de la jornada “Inversión en Colombia: Sectores prioritarios del nuevo gobierno” celebrada en Madrid.

“Para España hay sectores muy importantes” ha señalado Flavia Santoro, presidenta de ProColombia y ha destacado  que tiene especial relevancia “todo el tema de economía naranja, industrias creativas, turismo, grandes proyectos de infraestructuras hotelera. Tenemos más de 450 empresas (españolas) instaladas en Colombia en telecomunicaciones y en sectores de infraestructura, pero también hay sectores como energía renovable, turismo o agricultura que nos interesaría que los españoles miraran”.

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Colombia se consolida como destino turístico internacional

Bogotá fue nominada por los World Travel Awardscomo mejor destino de turismo de negocios, mientras que Medellín fue postulada como líder mundial en la categoría de City Break Destination. El mismo organismo nominó a ProColombia en la categoría de agencia líder mundial de promoción turística y a Cartagena como mejor destino mundial de lunas de miel.

“Celebramos esas nominaciones que ratifican que el turismo tiene todo el potencial para ser el nuevo petróleo y un vehículo de desarrollo para las regiones del país”, afirmó Flavia Santoro, presidenta de ProColombia.

Durante 2017 llegaron a Colombia 3,2 millones de extranjeros no residentes, lo que representó un aumento de 24,7% con relación a 2016. Y en el periodo comprendido entre enero y julio del presente año han llegado 2,3 millones de viajeros extranjeros, es decir 38,6% más que en el mismo periodo del año anterior. Seguir leyendo

Viajes: ropa y objetos que está prohibido llevar en algunos países

La temperatura es veraniega en España y la mente de muchos vuela hasta imaginarse ya en sus ansiadas vacaciones. Unos días en la playa, una aventura en la sierra o simplemente un plácido descanso en la ciudad pueden ser planes maravillosos para descansar en los calurosos días de verano. Sin embargo, también puede optarse por escapar del país y disfrutar de una estancia en un destino exótico. En este caso, es importante anotar qué objetos de uso cotidiano en España están prohibidos en los siguientes destinos, ya que en algunos casos la ley puede penarlo hasta con cárcel.

“Hemos de tener en cuenta que cada país que visitamos posee su propia legislación y, por ello, tenemos que informarnos antes de llegar al destino de los objetos prohibidos o las actividades que pueden considerarse delito en el país con el fin de evitar posibles infracciones”, indica la ‘country manager’ de Musement, que explica cuáles son artículos qué es más peligroso portar a cada país. Seguir leyendo

Dinero para viajar: algunos consejos para ahorrar

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Con estos consejos podrá obtener la mejor oferta por su dinero, para sus próximos viajes.

Muchos de nosotros sólo podemos permitirnos escaparnos una vez al año, y eso significa que es aún más importante asegurarnos de obtener el mejor precio posible cuando cambiemos el dinero, ganado con tanto esfuerzo, a moneda extranjera.

Conversiones de moneda

Siempre es útil llevar una pequeña cantidad de dinero en efectivo al irse de vacaciones, después de todo, es posible que tenga que pagar un taxi tan pronto como llegue o para comprar algunos refrescos. Por supuesto, aunque el dinero en efectivo es el más fácil de usar, también es el más fácil de robar, así que asegúrese de tener un seguro de viaje adecuado para que su dinero esté protegido en caso de perderlo.

Cuanto más alto sea el tipo de cambio que reciba a cambio de su moneda, más divisas obtendrá por su dinero (en términos generales). Tenga en cuenta que a menudo, las compañías de cambio de divisas se llevan una comisión por convertir su dinero en efectivo. Si, por ejemplo, usted ve un tipo de cambio realmente competitivo, podría no ser tan bueno si viene con altas comisiones.

Lo ideal es encontrar una empresa con comisiones bajas o nulas, pero que también ofrezca una tarifa competitiva. Tenga en cuenta que algunos acuerdos “sin comisiones” significan que el tipo de cambio que obtendrá podría ser pobre. También debería tener cuidado con los ‘gastos de gestión’ y los gastos mínimos, especialmente si está convirtiendo una suma relativamente pequeña.

Los tipos de cambio varían constantemente, así que lo mejor es controlarlos y hacer la transacción cuando vea un tipo de cambio competitivo, de lo contrario lo perderá. No olvide verificar si su propio banco ofrece tarifas preferenciales para sus propios clientes.

Tarjetas de prepago

Si desea la seguridad de una tarjeta de crédito, pero no quiere gastar más de la cuenta, o incurrir en muchos cargos, una tarjeta prepagada puede ser la respuesta.

Con una tarjeta prepagada puede hacer compras y retirar dinero en efectivo de los cajeros automáticos, pero la diferencia es que usted carga las tarjetas prepagadas con dinero en efectivo antes de empezar a gastar, en lugar de pagarlas después de haber gastado.

Piense en ello como la diferencia entre un teléfono móvil que necesita ser “recargado” antes de poder usarlo, y uno de contrato con pago mensual, en el que usted paga por lo que ha usado con retraso.

Algunas tarjetas prepagadas están diseñadas específicamente para uso en el extranjero y pueden ser cargadas con dólares o euros. A menudo le permiten eludir los costosos cargos por cambio de divisas y, si las precarga cuando el tipo de cambio es bueno, no saldrá perdiendo si el tipo de cambio cae entre la carga y el gasto, aunque, por supuesto, podría salir perdiendo si ocurre lo contrario.

Sin embargo, las tarjetas prepagadas tienen sus inconvenientes y hay que tener cuidado con los cargos. Para empezar, podría haber una tarifa cuando solicite la tarjeta por primera vez y también se le podría cobrar una tarifa cada vez que recargue la tarjeta, que suele ser de alrededor del 3% de la cantidad que está cargando en ella. Incluso es posible que le cobren si no usa la tarjeta durante varios meses. Tenga en cuenta también que algunas tarjetas todavía cobran una comisión cuando realiza una transacción en el extranjero, aunque a menudo son más baratas que las tarjetas de crédito o débito.

Con cargos potenciales a cada paso, una tarjeta prepagada puede sonar como una opción menos atractiva, pero son ideales si usted está dentro de un presupuesto y, siempre y cuando esté al tanto de cuáles son los cargos, no debería dejarse atrapar.

Es más, si perdiera su tarjeta prepagada y alguien más se apoderara de ella, sólo podrían gastar lo que estaba en la tarjeta y no podrían acumular ninguna deuda para que usted la pagara.

Cuidado con la conversión dinámica de divisas

Si utiliza una tarjeta de crédito o una tarjeta prepagada cargada con su moneda, para sus compras en el extranjero, debe tener cuidado con la conversión dinámica de divisas, que puede costarle dinero.

Al pagar mediante conversión dinámica de divisas, a menudo se le cobrará un tipo de cambio más alto por el privilegio. Esto es un desperdicio de dinero, así que siempre debe revisar la factura cuidadosamente antes de firmar o ingresar su PIN. El vendedor puede hacer esto automáticamente, así que siempre verifique y pida que le facturen en moneda local.

¿Cuál es la mejor opción?

Obviamente hay un grado de preferencia personal aquí, pero generalmente es una buena idea llevar una tarjeta de crédito o una tarjeta prepagada para usarla en sus gastos mayores, y también lleve una pequeña cantidad de moneda extranjera para pagar por pequeños artículos como refrescos y transporte público, donde usar una tarjeta no es una buena opción.

Versión original en inglés

Colombia: Cultura, historia, naturaleza y más

Colombia
Cartagena de Indias, Colombia. Getty

Cultura, gastronomía, historia, naturaleza, color, café y vida rebosante ahora que el país respira paz. Y música, mucha música. Eso es Colombia, una tierra en la que bullen más de 1.000 ritmos diferentes enclavados en unos 150 géneros. ¿Existe algún punto en común ante tal diversidad? Sí: ese algo llamado sabrosura, un espíritu difícil de explicar que impregna los sonidos de la nación y enorgullece a sus habitantes. Y que descubre un territorio por explorar al visitante, que ha de llegar con el oído abierto y el corazón despejado. Así podrá disfrutar de los tambores, violines, marimbas y gaitas que dibujan sus regiones, y experimentará el compás de la cumbia, la salsa y el vallenato, un legado cultural que contiene estilos y elementos declarados patrimonio cultural inmaterial de la humanidad por la Unesco. Seguir Leyendo

Las cifras confirman el ascenso del turismo en Colombia

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Avistamiento de aves, una de las propuestas turísticas en Colombia. Foto: Guillermo Ossa / EL TIEMPO

Los acuerdos de paz han dinamizado la industria turística del país. Durante el año pasado, 3’344.382 viajeros ingresaron al país, según Migración Colombia, lo que representa un crecimiento de casi 20 por ciento con respecto al 2016.

La cifra no es para menos: supera la media mundial que está por el orden del 4 por ciento, de acuerdo con la Organización Mundial del Turismo. Este crecimiento acelerado tuvo también un importante impacto económico: el turismo se convirtió en el segundo generador de divisas del país. El 2017, sin duda, fue un año dorado para la industria.

La aparición de destinos colombianos en publicaciones como The New York Times o el diario holandés Telegraaf son prueba de esta transformación. “Ya no estamos en la lista negra de destinos. Ahora somos un país que se puede visitar. Sabemos que hay retos en materia de seguridad, pero el Gobierno no ha bajado la guardia para resolverlos y seguimos consolidando el fin del conflicto para brindar cada vez más garantías a turistas nacionales y extranjeros”, dijo María Lorena Gutiérrez, ministra de Comercio, Industria y Turismo. Seguir leyendo

Similitudes y diferencias de la Navidad en España y Colombia

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España

La Navidad en España comparte tradiciones con el resto de los países donde se practica la religión católica, de manera que las familias se reúnen para compartir y disfrutar la alegría de esta celebración.

Un símbolo importante de la Navidad en España es el Belén (pesebre), que se puede ver en hogares, iglesias, edificios públicos y comercios de pueblos y grandes ciudades. En algunos lugares también se realizan belenes en “vivo”.

Las grandes y pequeñas ciudades al igual que los pueblos visten sus calles y plazas con la tradicional iluminación propia de estas fechas, donde diferentes ornamentos, adornos y árboles navideños contribuyen a crear una atmósfera especial y a incentivar el comercio y consumo.

Sorteo de la Lotería de Navidad

Las fiestas comienzan en firme en España el 22 de diciembre, día en que se celebra el Sorteo de la Lotería de Navidad, el sorteo de lotería más grande del país y una verdadera tradición practicada por propios y extraños desde 1812, cuando tuvo lugar en Cádiz.

La lotería, que da el pistoletazo de salida a las celebraciones de Navidad, es la excusa perfecta para que mucha gente con la ilusión de ganarse el “gordo de Navidad”, comparta los décimos de lotería con familiares, amigos, vecinos, compañeros de trabajo, etc. Y así, en la mañana del 22 de diciembre la mayoría de españoles están atentos a la televisión y distintos medios de comunicación, deseando estar entre los “agraciados”.

Nochebuena

En la noche del 24 de diciembre las familias se reúnen para cenar en casa de alguno de los familiares para cenar y cantar villancicos y canciones navideñas al ritmo de panderetas, zambombas u otros instrumentos.

La abundante cena especial que cuenta con entrantes y diferentes platos entre los que están el marisco, cordero lechal, pularda, pavo, jamón ibérico, o pescados como besugo, lubina o merluza, entre otros, también suele ir acompañada de vinos, champán o cava, turrón o chocolate, polvorones, frutos secos y otros dulces típicos.

A las 12 de la noche, en las iglesias, se celebra la “Misa del gallo”, a la que suelen asistir las personas más religiosas, para celebrar el nacimiento de Jesús.

Y en regiones como Cataluña, durante esta noche se organiza el Caga Tió o Tió de Nadal, consistente en un pequeño tronco de madera que aparece semanas antes de Navidad y al que los niños y niñas deben alimentar para que la noche del 24, al golpearlo con un bastón mientras se canta la canción del Tió, les “cague” regalos y dulces.

Navidad

El día 25 de diciembre también es un día especial que se celebra junto a la familia con mucha comida, pues para los españoles la gastronomía y “comer bien” es fundamental, al igual que con canciones y alegría.

En los últimos años algunas familias españolas están empezando a celebrar la llegada de Papá Noel o Santa Claus, de manera que al despertar el 25 de diciembre todos los miembros encuentran un obsequio junto al árbol de Navidad, aunque esta costumbre aún no está generalizada.

Fin de Año

Los españoles celebran la última noche del año, con alegría y mucha fiesta. Suele ser un día más abierto en el que las reuniones son con familiares y/o amigos. Se cena en casa o en un restaurante, se esperan las campanadas de año nuevo y al finalizar todos brindan, se felicita el año nuevo a los seres queridos y muchos salen a bailar en las fiestas y cotillones.

El día 1 de enero, fiesta nacional, se celebran conciertos de año nuevo en diferentes localidades y muchas familias vuelven a reunirse para comer juntos y celebrar el primer día del año.

Los reyes magos

La tarde del 5 de enero, en la mayoría de pueblos y ciudades del país se celebra la cabalgata de los Reyes Magos que llenan las calles de alegría y caramelos, y donde los niños pueden saludar a sus majestades.

La noche del 5 de enero es muy especial para los más pequeño, pues esa noche los Reyes Magos visitan todos los hogares tras haber recibido la carta que niños y niñas les han enviado pidiéndoles regalos y asegurando que se han portado bien.

Al despertarse el 6 de enero las familias españolas encuentran los regalos que les han dejado Melchor, Gaspar, y Baltasar. La tradición indica que los niños que se hayan portado bien encontrarán los regalos deseados y aquellos que hayan fallado encontrarán carbón. Es típico de ese día comer el roscón de reyes, que entre su masa dulce contiene sorpresas: A quién le toque la figura será coronado como el Rey o Reina de la casa, mientras que la persona que encuentre el haba deberá pagar el roscón.

Ritos y tradiciones

 El 31 de diciembre, a las 12 de la noche, los españoles están atentos a la televisión para ver las campanadas desde la Puerta del Sol, una ceremonia que marca el comienzo del año, en la que siguiendo una pauta especial se comerán las 12 uvas blancas (verdes), siendo vital no equivocarse con los cuartos y comer las uvas al ritmo indicado, sin atragantarse, para tener buena suerte en el año nuevo.

Las creencias también indican que esa noche hay que estrenar ropa interior de color rojo para atraer la suerte. Mientras que introducir un anillo de oro en una copa de champán, cava o sidra, ayudará para tener un año próspero y de mucha suerte.

Colombia

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Las fiestas navideñas en Colombia son una mezcla de alegría, unión familiar, tradiciones, religión y mucha fiesta. Entre los principales hitos están:

Velitas y alumbrados

En Colombia las fiestas navideñas comienzan el 7 de diciembre, con la Noche de las Velitas, víspera del día de la Inmaculada Concepción, en la que las familias se reúnen frente a sus hogares, para encender velas y faroles en las aceras y calles , para “alumbrar el camino de la virgen” y que ésta bendiga sus hogares.

Esta celebración, común entre la mayoría de colombianos, deja hermosas y coloridas estampas en las calles de todo el país, donde merece un apartado especial Quimbaya, municipio del Quindío, que año a año destaca por la originalidad de sus alumbrados.

De la misma manera, el 7 de diciembre se encienden las luces de navidad (los alumbrados) en las principales ciudades del país, que con un desborde de imaginación,  originales diseños y millones de bombillas alegran la Navidad de los colombianos y se vuelven un atractivo turístico para propios y visitantes.

La Novena de aguinaldos

La Novena de Aguinaldos es una tradición de fuerte arraigo en Colombia, que se remonta al siglo XIX. Durante nueve noches las familias y amigos se congregan ante el pesebre (belén) para rezar, cantar villancicos, compartir el mensaje del nacimiento del “Niño Dios” y expresar fe, cariño, esperanza y buenos deseos.

La Novena es también un encuentro gastronómico, pues esta celebración, que usualmente se va rotando entre los distintos hogares de familiares y/o amigos (y que también suele rezarse en diferentes oficinas e instituciones), es el espacio donde se comparten distintas preparaciones culinarias y postres.

Comida

Aunque en las últimas décadas el pavo asado se ha ido extendiendo en las celebraciones navideñas colombianas, en las cenas de Nochebuena y Año Nuevo siguen primando los platos típicos regionales como los tamales, pernil de cerdo, lechona, hayacas, muchacho relleno (rollo de carne), ajiaco, cocidos, sancocho de pescado, pasteles de arroz e incluso la gamitana rellena (una variedad de pescado), entre otros.

Así mismo, la natilla, los buñuelos (salados o remojados en almíbar, dependiendo de la región), el masato de maíz, la chicha de maíz, las hojaldras/hojuelas, el “desamargado” (dulce de nochebuena) y el manjar blanco, siguen siendo platos imprescindibles en las fechas navideñas.

Los regalos

Tradicionalmente en Colombia los regalos los ha traído el “Niño Dios”, es decir Jesús, pero la influencia norteamericana ha ido ganando enteros y actualmente Papá Noel también tiene mucho protagonismo en las celebraciones de fin de año.

En Colombia los regalos se entregan en la noche del 24 de diciembre y en la mañana del 25 los niños hacen gala de los mismos ante familiares y amigos. A diferencia de otros países, en Colombia los reyes magos tienen solamente un papel testimonial y, más allá de destacar su papel durante la celebración de la Novena de Aguinaldos, no se les da mayor relevancia.

Agüeros

Los colombianos siempre esperan que el año nuevo sea mejor que el que termina y para llamar a la suerte, el amor, la felicidad, los viajes o el dinero recurren a todo tipo de rituales, que se realizan especialmente el 31 de diciembre.

Entre los más comunes están: comer 12 uvas y pedir un deseo con cada una de ellas; tomar champán (algunas personas depositan previamente algún anillo o complemento de oro dentro de la copa y otros prefieren bañarse con ella); comer lentejas, como símbolo de abundancia y prosperidad; vestir ropa interior amarilla; dar la vuelta a la manzana en la que viven llevando una maleta por la calle, para tener viajes; hacer un sahumerio con diferentes plantas, a lo largo y ancho de sus hogares, etc…

Finalmente hay que destacar que toda celebración navideña colombiana está marcada por la música y baile, mucho baile (uno de los principales medios de socialización en el país), de manera que la salsa, vallenato, cumbia, merengue, reguetón, entre otros ritmos acompañan las celebraciones navideñas en el país.

¿Conoces alguna otra tradición relevante en estos países? ¿Cuáles destacarías en otros países?